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Mehrere altägyptische Särge und Mumienkästen wurden mit einer mysteriösen „schwarzen Schmiere“ bedeckt. Dr. Kate Fulcher, Forschungsassistentin in der Abteilung für wissenschaftliche Forschung des Museums, untersucht, woraus diese Schmiere besteht, warum sie möglicherweise verwendet wurde und was sie über die ägyptische Bestattungspraxis verraten kann.

Mumienkoffer und Sarg von Djedkhonsiufankh. Ägyptisch, 22. Dynastie (945–720 v. Chr.).Kate Fulcher, Wissenschaftliche Mitarbeiterin  20. Mai 2020

Djedkhonsiu-ef-ankh lebte und starb vor fast 3.000 Jahren im alten Ägypten. Wir wissen nicht viel über Djedkhonsiu-ef-ankhs Leben, aber wir wissen, dass er Priester im Amun-Tempel in Karnak war. Hier hatte er zwei Hauptrollen – eine war „Öffner der Himmelstore“, was bedeutete, dass er einer der Priester war, die berechtigt waren, die Türen des Schreins im Tempelheiligtum zu öffnen, der das Kultbild des Gottes enthält.

Nachdem Djedkhonsiu-ef-ankh gestorben war, wurde er mumifiziert, in feines Leinen gehüllt und in sein Mumienetui aus Gips und Leinen eingenäht. Dieses Gehäuse wurde wunderschön in leuchtenden Farben bemalt und mit Blattgold über dem Gesicht vergoldet. Bei seiner Beerdigung wurde er in seinen Sarg gesenkt und zu seinem Grab getragen. Dann wurden mehrere Liter warmes schwarzes ‚Goo‘ über den gesamten Mumienkoffer gegossen, der ihn vollständig bedeckte und den Koffer effektiv in den Sarg zementierte. Der Deckel wurde dann auf den Sarg gelegt und er durfte in die Unterwelt reisen.

Djedkhonsiu-ef-ankh war kein Einzelfall. Obwohl nicht von jedem verwendet, gibt es eine Reihe von Fällen, in denen dieser „schwarze Glibber“ bei ägyptischen Bestattungen verwendet wird. Aber was ist es? Und wenn wir herausfinden, woraus es hergestellt wurde, können wir dann mehr darüber erfahren, warum die Ägypter es verwendeten?

Mumienkoffer und Sarg von Djedkhonsiufankh. Ägyptisch, 22. Dynastie (945–720 v. Chr.). Finde mehr heraus.

Es gibt viele Texte, die sich mit spirituellen Vorbereitungen auf den Tod im alten Ägypten befassen, aber nur sehr wenige Texte, die sich mit praktischen Aspekten befassen. Das Wissen über die Praktiken rund um Mumifizierung und Bestattung scheint eingeschränkt gewesen zu sein. Eine der besten Möglichkeiten, mehr über diese schwarze Schmiere zu erfahren, besteht darin, sie chemisch zu analysieren, um herauszufinden, was es ist. Wir können dies in unseren wissenschaftlichen Labors tun, die unter dem Museum versteckt sind.

Was ist ’schwarze Schmiere‘?

Experten des British Museum haben mehr als 100 Proben von schwarzem Schleim aus zwölf Särgen und Mumienkästen analysiert, die alle aus der 22. Dynastie in der dritten Zwischenzeit (ca. 900–750 v. Chr.) stammen. Dazu nehmen wir winzige Proben und führen eine Form der chemischen Analyse namens „Gaschromatographie – Massenspektrometrie (GC-MS)“ durch. Dabei wird jede Probe verdampft und durch ein langes Rohr geschoben, das die Moleküle in der Probe trennt. Am Ende des Röhrchens gelangen die Moleküle in ein Massenspektrometer, das sie nach ihrem Masse-Ladungs-Verhältnis trennt. Daraus können wir erkennen, welche Moleküle in welchen Mengen vorhanden sind.

Analyse von Black-Goo-Proben in Labors des British Museum.

Wir fanden heraus, dass die Schmiere aus einer Kombination von Pflanzenöl, tierischem Fett, Baumharz, Bienenwachs und Bitumen besteht – das ist festes Rohöl. Die genauen Zutaten variieren von einem Sarg zum nächsten, aber der Glibber wurde immer aus einigen dieser Zutaten hergestellt. Es ist möglich, dass es auch andere Inhaltsstoffe gab, die wir nicht mehr nachweisen können, weil sie flüchtig und verdunstet waren oder in den 3000 Jahren seit dem Auftragen des Schmiermittels auf nicht nachweisbare Werte abgebaut wurden.

Woher stammen die Zutaten und wie wurden sie bezogen?

Einige der von uns identifizierten Produkte kommen nur in der Natur außerhalb Ägyptens vor, was darauf hindeutet, dass diese importiert wurden. Die beiden Baumharze, die wir oft in Black Goo finden, sind Pistaziebaumharz und Nadelbaumharz. Baumharz ist eine Flüssigkeit, die Bäume als Reaktion auf Verletzungen produzieren und die zu einem spröden Feststoff aushärtet.

Mumie von Djedkhonsiufankh. Ägyptisch, 22. Dynastie (945–720 v. Chr.). Finde mehr heraus.

Pistaziebäume wachsen rund um das Mittelmeer, von Griechenland bis Westasien. Amphoren (Töpfe), die Harz von Pistaziebäumen enthielten, wurden in Amarna, der ägyptischen Königsstadt von 1347 bis 1332 v. Die Analyse der Keramik zeigt, dass diese Töpfe höchstwahrscheinlich in der Region um Haifa im modernen Israel hergestellt wurden, wo wahrscheinlich auch das Harz gesammelt wurde. Pistazienharz wurde auch im alten Ägypten als Weihrauch und als goldener Lack auf bemalten Särgen verwendet, so dass wir wissen, dass es in angemessenen Mengen importiert wurde.

Nadelbaumharz kann von einer Vielzahl von Bäumen stammen, darunter Kiefer, Zeder, Tanne und Wacholder, aber es ist nach so vielen Jahren schwierig, zwischen diesen Harzen zu unterscheiden. Der südlichste Ort, an dem diese Baumarten wachsen, ist der Libanon, was darauf hindeutet, dass dieses Harz auch von irgendwo weiter nördlich nach Ägypten importiert wurde. Nadelbaumharz wurde auch in Gläsern gefunden, die für andere rituelle oder Bestattungszwecke verwendet wurden, was wiederum darauf hindeutet, dass es ein üblicher Import war.
Bitumen ist ein Überbegriff für Erdölprodukte. Es sind viele Quellen bekannt, die in der Antike verwendet wurden, einige flüssig und andere fest. Bitumen wird aus Lebewesen (wie Pflanzen, Tieren und einzelligen Organismen) hergestellt, die über Millionen von Jahren abgestorben und komprimiert wurden. Da diese Lebewesen aufgrund der lokalen Umgebung variieren, variiert auch Bitumen von Ort zu Ort.

Mumienetui mit vergoldetem Gesicht (in den 1970er Jahren gereinigt) mit dem mumifizierten Körper eines jungen Mädchens namens Tjayasetimu. Das Mumienetui ist mit schwarzem Schleim überzogen. Ägyptisch, C. 900 v. Finde mehr heraus.

Die Untersuchung der Überreste dieser Lebewesen, die wir „Biomarker“ nennen, ist der Schlüssel zur Ermittlung der Bitumenquelle. Durch den Vergleich der Biomarker in der Schmierprobe mit denen aus bekannten Quellen können wir sehen, dass das Bitumen aus dem Toten Meer stammt. Dies ist sinnvoll, da antike griechische Texte sich auf feste Bitumenblöcke beziehen, die an die Oberfläche des Toten Meeres schwimmen, und Menschen, die zu diesen rudern, um Stücke abzuhacken und in Ägypten zu verkaufen.

Wofür wurde es verwendet und warum?

Wir können nicht mit Sicherheit sagen, aber frühere Analysen von Mumifizierungsbalsam (der auf den Körpern selbst verwendet wurde) haben gezeigt, dass er aus den gleichen Inhaltsstoffen besteht wie die schwarze Schmiere, die wir an der Außenseite von Särgen und Mumienkästen untersucht haben . Dies bedeutet, dass die schwarze Schmiere an verschiedenen Stellen des Bestattungsprozesses verwendet wurde – während der Vorbereitung der Leiche und dann wieder während der Beerdigung, auf dem Mumienkasten oder Sarg.

Ein Beispiel für einen anderen Sarg mit ‚black goo‘. Sarg von Padihorpakhered, Milchträger des Amun. Ägyptisch, 22. Dynastie (945–720 v. Chr.). Finde mehr heraus.

Wenn jemand starb, wurde er zu einer Form des Gottes Osiris, der mit Tod und Wiedergeburt in Verbindung gebracht wird. Osiris wurde in verschiedenen Grabtexten „der Schwarze“ genannt und wird oft mit schwarzer Haut und in Gestalt eines mumifizierten Körpers dargestellt. Schwarz ist auch die Farbe, die mit dem alluvialen Schlick in Verbindung gebracht wird, der sich an den Ufern des Nils abgelagert hat, nachdem die jährliche Flut zurückgegangen ist. Da dieser frische und fruchtbare Boden die ideale Umgebung bot, in der Samen für Feldfrüchte keimen und wachsen konnten, wurde er als von Natur aus magisch und regenerierend angesehen. Ton- und Holzsaatbetten in Form von Osiris, die mit schwarzer Nilerde gefüllt und mit keimenden Samen besät wurden, wurden manchmal in die Bestattungsausstattung bei Bestattungen im Neuen Reich aufgenommen. Wir haben also miteinander verknüpfte Konzepte von Schwarz, Osiris und Regeneration.

Sitzende Holzfigur mit dem Kopf in Form einer Schildkröte, aus dem Grab von Ramses I. oder Seti I. Der schwarze Schleim wurde vor 20 Jahren analysiert und als Harz aus Pistazie befunden. Ägyptisch, 19. Dynastie (1292 v. Chr.–1189 v. Chr.) Erfahren Sie mehr über dieses Objekt.

Neben Mumienkästen wurde schwarzer Glibber auch auf Grabstatuen von Gottheiten gemalt. Dafür gibt es im British Museum mehrere Beispiele aus den Gräbern der Könige des Neuen Reiches aus der Zeit um 1300 v. Chr., darunter die unten abgebildete sitzende Figur. Viele Statuen aus dem Grab von Tutanchamun waren ebenfalls mit schwarzem Schleim bedeckt, obwohl diese Beispiele nicht analysiert wurden. Einige Schabti-Kästen (Kisten, in denen Figuren aufbewahrt werden, die im Grab des Verstorbenen bleiben sollen) waren ebenfalls mit schwarzem Schleim überzogen. Es scheint also, dass die Schmiere eine rituell wichtige Salbflüssigkeit war, die für eine Reihe von Zwecken verwendet wurde, die sich alle auf die Beerdigung des Verstorbenen und ihre Verwandlung in Osiris bezogen.

Holzfigur eines Pavians, der mit schwarzem Schleim überzogen ist. Ägyptisch, 18. Dynastie (1549/1550-1292 v. Chr.). Finde mehr heraus.

Aber nicht jeder bekam die Goo-Behandlung. Es gibt Hinweise darauf, dass es wahrscheinlich sozialen Eliten vorbehalten war. Einige der frühesten Beispiele stammen aus königlichen Bestattungen. Tutanchamuns innerster goldener Sarg wurde in den mittleren Sarg mit ‚Eimern‘ voll schwarzer Schmiere (seitdem gereinigt) zementiert. Die schwarze Schmiere stand auch Nichtkönigen zur Verfügung, aber die Familie musste sich die Behandlung leisten können. Selbst unter den sozialen Eliten hatte nicht jeder schwarze Schmiere, und es scheint eine Frage der persönlichen Entscheidung gewesen zu sein. Beispiele für die Verwendung von schwarzem Schleim sind in der dritten Zwischenzeit (ca. 1069 v.

Drachenfoto mit Blick nach Westen über die antike Stadt Amara West in Richtung Ernetta Island.
Mit freundlicher Genehmigung des British Museum Amara West Research Project.

Jüngste Ausgrabungen in der antiken Stadt Amara West, die vom British Museum in Zusammenarbeit mit der National Corporation for Antiquities and Museums (NCAM) im Sudan durchgeführt wurden, haben eine krümelige schwarze Substanz in einem Grab aus dem Ende des Neuen Reiches c. 1100 v. Die Analyse dieser schwarzen Substanz ergab, dass sie Öl, Wachs, Pistazieharz und Bitumen enthielt, was bedeutet, dass dies ein Beispiel für schwarzen Schmierstoff ist. Amara West liegt in Nubien, einem Gebiet im Süden Ägyptens, das die Ägypter wegen seiner Goldvorkommen zu kontrollieren suchten. Dies ist das erste Beispiel für den Fund von Black Goo in Nubien und zeigt, dass ägyptische Bestattungsriten weit weg vom Machtzentrum in Ägypten angewendet werden.

Der schwarze Glibber, der am Standort von Amara West entdeckt wurde.

Es gibt noch mehr zu entdecken! Der größte Teil der bisherigen Forschung bezog sich auf spätere Beispiele von Black Goo. Wir hoffen, dass ein Blick auf Beispiele aus früheren Zeiten uns zeigt, wie sich die Inhaltsstoffe im Laufe der Zeit verändert haben. Wir hoffen auch, einen Teil des schwarzen Glibbers selbst herstellen zu können, damit wir mehr darüber nachdenken können, wie er gelagert, transportiert und gegossen wurde, wie er roch und wie heiß er sein musste. Dies wird uns helfen, uns neu vorzustellen, wie eine Beerdigung in der altägyptischen Zeit ausgesehen haben könnte.

Das Department of Scientific Research und die Arbeit von Dr. Kate Fulcher werden vom Wellcome Trust unterstützt.


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