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Für viele Leute wird ein VPN als die beste Wahl zum Schutz ihrer Daten und ihrer Online-Privatsphäre angesehen. Obwohl Cybersicherheit ihnen sicherlich ein Anliegen ist, sind die meisten VPN-Benutzer nicht gerade versiert, wenn es um Informationstechnologie geht. Wie jeder Verbraucher irren sie sich normalerweise auf der Seite, einen vertrauenswürdigen Namen in der Branche zu verwenden. In vielerlei Hinsicht ist ExpressVPN dieser Standardträger. Seit dem Start im Jahr 2009 hat ExpressVPN Millionen von Benutzern für seinen Dienst angemeldet, mit dem Versprechen, dass es von der Verschlüsselung von Daten in ihrem Internetbrowser bis hin zur Maskierung ihrer IP-Adresse alles tut, um Benutzer vor Hackern und staatlicher Überwachung zu schützen.

(Artikel von BlueApples von ZeroHedge.com neu veröffentlicht )

Was den meisten der 3 Millionen Benutzer, die derzeit ExpressVPN verwenden, bei der Anmeldung wahrscheinlich nicht bewusst war, ist, dass der Dienst beweist, dass Hacker und staatliche Überwachung sich nicht gegenseitig ausschließen. Am 13. September wurde ExpressVPN in einem Bar- und Aktienkauf in Höhe von 936 Millionen US-Dollar an das israelische Unternehmen Kape Technologies verkauft. Durch diese Akquisition wurde ExpressVPN zu einem Katalog hinzugefügt, der mehrere andere VPN-Anbieter umfasst, die seit 2017 von Kape Technologies erworben wurden. Das übernehmende Unternehmen bewarb seinen Kauf als integralen Bestandteil der Definition der nächsten Generation im Kampf um den Online-Datenschutz. Die Zentralisierung der VPN-Dienste, die Kape Technologies besitzt, und eine Untersuchung seiner Geschichte zeigen jedoch die Bemühungen des Unternehmens, genau diesen Zweck als Vertreiber von Malware mit Verbindungen zu US- und israelischen Geheimdienstoperationen zu untergraben.

Kape Technologies wurde 2011 von den Partnern Koby Menachemi und Shmueli Ahdut unter dem Namen CrossRider gegründet. CrossRider hat sich in seinen Anfängen nicht als Cybersicherheitsunternehmen bezeichnet. Stattdessen lag der Fokus des Unternehmens auf Webbrowsing- und Werbetechnologien. Nur 20 Monate nach seiner Gründung wurde das Tech-Start-up mit 2 Millionen Dollar Betriebskapital vom israelischen Tech-Milliardär Teddy Sagi für 37 Millionen Dollar gekauft. Menachemi und Ahdut würden nach dem Kauf als CEO und CTO im Unternehmen bleiben. Mit der Kapitalspritze, die der Kauf von Sagi in das Unternehmen gesteckt hat, hat CrossRider seine Geschäftstätigkeit umgestellt, um den Umfang seiner Aussichten auf Cybersicherheit zu ändern. Im Jahr 2017 zementierte CrossRider diesen Richtungswechsel, als es CyberGhost VPN für 10,4 Millionen US-Dollar kaufte. Nach der Übernahme des rumänischen VPN,

Während die Umbenennung von CrossRider eine gängige Taktik eines Unternehmens zu sein schien, das bei seinem ersten Vorstoß in die Cybersicherheit eine Veränderung seiner Perspektiven markierte, wurzelte die Änderung in einem ganz anderen Motiv. Als CrossRider CyberGhost VPN erwarb, waren die von dem Unternehmen entwickelten Adware-Programme als Hacker-Tools entlarvt. Durch das Anhängen seiner Adware an Downloads von Drittanbietern war CrossRider in der Lage, potenziell unerwünschte Programme zu installieren, die als Spyware an Webbrowser angehängt wurden. Microsoft, Symantec MalwareBytes und andere Cybersicherheits-Websites kategorisierten das Malware-Programm Crossid von CrossRider als Browser-Hijacker, der Benutzerinformationen wie Browserinformationen an IP-Adressen sammelte, um Daten für ihren Wert in gezielten Werbekampagnen zu monetarisieren. Wenn der CrossRider-Name an diese bösartige Spyware angehängt ist, Das Unternehmen brachte sein neuestes VPN-Asset in Gefahr. Um den Verlust von Benutzern von CyberGhostVPN zu vermeiden, war die Umbenennung in Kape Technologies eine Maßnahme, die darauf abzielte, die Unternehmensgeschichte als eine Einheit zu verschleiern, die Malware-Programme produzierte, die dem Interesse der Datensicherheit zuwiderliefen. Die Umbenennung erwies sich als wirksam für das neue Image, das das Unternehmen anstrebte, da es Jahre vor dem Kauf von ExpressVPN im Jahr 2021 zusätzliche VPN-Dienste erwerben würde. Im Jahr 2018 erwarb Kape Technologies Zenmate für 5,5 Millionen US-Dollar und dann Private Internet Access für 95 Millionen US-Dollar im Jahr 2019. Die Umbenennung erwies sich als wirksam für das neue Image, das das Unternehmen anstrebte, da es Jahre vor dem Kauf von ExpressVPN im Jahr 2021 zusätzliche VPN-Dienste erwerben würde. Im Jahr 2018 erwarb Kape Technologies Zenmate für 5,5 Millionen US-Dollar und dann Private Internet Access für 95 Millionen US-Dollar im Jahr 2019. Die Umbenennung erwies sich als erfolgreich für das neue Image, das das Unternehmen anstrebte, da es Jahre vor dem Kauf von ExpressVPN im Jahr 2021 zusätzliche VPN-Dienste erwerben würde. Im Jahr 2018 erwarb Kape Technologies Zenmate für 5,5 Millionen US-Dollar und dann Private Internet Access für 95 Millionen US-Dollar im Jahr 2019.

Mit seinem wachsenden Portfolio war Kape Technologies immer sichtbarer geworden. Sein Eigentumsdach, das mehrere VPNs zentralisiert, war für viele, die Wert auf Cybersicherheit legten, eine rote Fahne. Unter zunehmender Betrachtung kam die bedenkliche Herkunft der Firmengründer ans Licht. Es wurde bekannt, dass Koby Menachemi, Mitbegründer und ehemaliger CEO von Kape Technologies, seine Karriere in der Informationstechnologie begann, während er in den israelischen Streitkräften diente. Menachemi arbeitete als Entwickler im israelischen Geheimdienstkorps der Einheit 8200. Diese Abteilung der IDF war für das Sammeln von Signalinformationen und die Datenentschlüsselung verantwortlich. Ihre Alumni haben schätzungsweise über 1.000 Tech-Startups gegründet. Zu den Unternehmen, die von ehemaligen Mitarbeitern der Einheit 8200 gegründet wurden, gehören Waze, Elbit Systems,

Neben seinen Verbindungen zu Tausenden von Unternehmen, von Start-ups bis hin zu Konzernen, pflegt Unit 8200 auch eine enge Zusammenarbeit mit der US-Regierung. Im Jahr 2013 veröffentlichte Edward Snowden durchgesickerte Dokumente, die er erhalten hatte, darunter eine  Vereinbarung zwischen NSA und IDF. Die Vereinbarung zeigte, dass der US-Geheimdienst Informationen, die er im Rahmen seiner inländischen Überwachungsoperationen gesammelt hat, mit seinem israelischen Gegenstück teilen würde. Zu den Informationen, die die israelischen Geheimdienste von der NSA erhielten, gehörten Metadaten und Inhalte von Telefongesprächen gemäß den Bestimmungen des Abkommens, das der IDF versicherte, dass Einheit 8200 die Informationen in Rohformaten erhalten würde, damit identifizierende Informationen über die überwachten Personen nicht geschwärzt würden. Dies bedeutete, dass die NSA Daten einschließlich Namen und andere persönliche Informationen zu ihren Überwachungszielen direkt an die Einheit 8200 übermitteln würde. Kritiker der Einheit bescheinigten, dass der israelische Geheimdienst die von der NSA erhaltenen Daten routinemäßig verwenden würde, indem er sie israelischen Politikern zur Verfügung stellte, um ihre palästinensischen Kollegen zu erpressen. Andere Whistleblower haben enthüllt, dass die Operationen der Einheit 8200 in der Lage waren, syrische Luftverteidigungssysteme zu stören, das in Russland ansässige Kaspersky Lab zu hacken und mehrere israelische Botschaften mit geheimen Überwachungssystemen auszustatten.

Als Kape Technologies sein erstes VPN-Unternehmen erwarb, hatte Menachemi seinen Posten als CEO des Unternehmens aufgegeben. 2017 gründete er sein nächstes Unternehmen, Kapai, bevor er 2019 als CEO ausschied. Heute bezeichnet er sich als Eigentümer von Mobfox, einem Technologieunternehmen, das sich darauf konzentriert, Benutzern Tools zur Verwaltung ihrer Werbeprogramme zur Verfügung zu stellen. Zum Zeitpunkt seines Ausstiegs im Jahr 2016 wurde der Grund für seinen Ausstieg von Kape Technologies nicht bekannt gegeben. Folglich ist unklar, ob die Enthüllungen über seine Tätigkeit als Entwickler in Unit 8200 Einfluss auf seine Entscheidung hatten, das Unternehmen zu verlassen. Auch Menachamis Mitbegründer Shmueli Ahdut verließ das Unternehmen. Derzeit fungiert Ido Erlichman als CEO von Kape Technologies, da er unmittelbar die Nachfolge von Menachemi angetreten hat, und Ari Margalit ist der derzeitige CTO. Obwohl Erlichman zuvor auch als Kapitän in der IDF gedient hatte,

Trotz Menachemis Weggang blieben die Übertretungen von Kape Technologies bestehen. Ab 2019 war die Malware, die das Unternehmen als CrossRider entwickelt hatte, noch im Einsatz. Fälle dieser Malware-Infektionen im Jahr 2019 zeigten, dass in diesem Jahr neue Versionen der Spyware entwickelt wurden. Der Status der anhaltenden Nutzung der Malware steht in direktem Widerspruch zu den Versprechen, die Erlichman bei seiner Übernahme von Menachami im Jahr 2016 gemacht hatte, wonach das Unternehmen seinen Betrieb auf Cybersicherheit umgestellt und damit auf den Einsatz von Adware verzichtet habe.

Zu weiteren Kontroversen kam es, als im Mai 2021 bekannt wurde, dass Kape Technologies das Unternehmen Webselenese gekauft hatte. Diese in Israel ansässige Marketingfirma betreibt die Websites vpnMentor.com und Wizcase.com, die VPN-Dienste überprüfen. Dies versetzte Kape Technologies in die Lage, seine eigenen Produkte zu überprüfen, ohne dass die Besucher der Websites davon wussten. Allein im September 2021 hatten Wizcase und vpnMentor zusammen über 6 Millionen Besucher. Seit der Übernahme von ExpressVPN durch Kape Technologies besitzt das Unternehmen die drei am besten bewerteten VPNs auf vpnMentor.com. Wizcase.com listet dieselben drei Unternehmen im Besitz von Kape Technologies als die einzigen Dienste auf, die in seiner Liste der am besten bewerteten VPNs für Windows-Benutzer enthalten sind, sowie diejenigen, die die drei am besten bewerteten VPNs für iOS-Benutzer sind.

Ein weiterer Makel, der seinen Ruf unter Cybersicherheitsexperten trübte, trat am Tag nach der Übernahme von ExpressVPN auf. Am 14. September gab das US-Justizministerium  bekannt: dass es dem ExpressVPN-CIO Daniel Gericke eine Vereinbarung über eine aufgeschobene Strafverfolgung zur Verfügung gestellt hatte. Die Vereinbarung, die eine Geldstrafe von 335.000 US-Dollar und den Widerruf der Sicherheitsfreigabe von Gericke während seiner Zeit als NSA-Agent beinhaltete, war das Ergebnis seiner Anklage wegen Anklage wegen seiner Beteiligung als Söldner, der von den Vereinigten Arabischen Emiraten angeheuert wurde. Gericke wurde unter Project Raven als Hacker angeheuert. Die Vereinigten Arabischen Emirate haben im Rahmen dieser Operation über ein Dutzend ehemaliger intelligenter US-Operationen rekrutiert, um Gegner der Monarchie des Landes auszuspionieren, indem sie Software einsetzen, die in Smartphones hacken kann, ähnlich dem in Israel entwickelten  Hacking-Tool Pegasus im Juli aufgedeckt. Trotz Gerickes Vereinbarung über die aufgeschobene Strafverfolgung hat ExpressVPN erklärt, dass er als CIO beim Unternehmen bleiben wird, und verweist darauf, dass sein Hintergrund als Hacker bei Project Raven vermittelt, dass er über die erforderlichen Fähigkeiten verfügt, um Sicherheitsvorkehrungen zum Schutz der Benutzer ihres Dienstes zu implementieren.

Die Monopolisierung von VPN-Diensten durch Kape Technologies zu einem einzigen technokratischen Imperium vermittelt eine Zentralisierung, die die Cybersicherheit seiner Benutzer und des gesamten Internets gefährdet. Darüber hinaus unterstreicht die Herkunft des Unternehmens, wie tief Technologieunternehmen mit großen Marktanteilen bei ausländischen und ausländischen Geheimdiensten verwurzelt sind. Für Benutzer, die eine Lösung für ihre Cybersicherheitsprobleme suchen, sollte die Sichtbarkeit dieser Probleme, die das wachsende Profil von Kape Technologies mit sich bringt, als Vorwarnung dienen, sich nicht für ihre Dienste anzumelden. Dann stellt sich die Frage, wie man angesichts der Ressourcen, die Regierungen auf der ganzen Welt eingesetzt haben, um eine kontrollierte Opposition gegen den von ihnen aufgebauten Orwellschen Sicherheitsstaat zu bilden, eine praktikable Alternative finden kann.

Lesen Sie mehr unter:  ZeroHedge.com


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